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24位长老是谁?

作者:日期:2013-08-18 2:35:17浏览数:16910
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在学习启示录时,你会发现,那里有两个与上帝子民密切相关的神秘团体,圣经对他们的描述都只是惊鸿一瞥,但却引起人们无限的探究热情。他们便是“十四万四千人”和“二十四位长老”。十四万四千人大家可能已经并不陌生,因为有许多人在研究并宣讲这一主题,其中不乏真知灼见。

但对于二十四位长老的研究却是乏善可陈。有人解释说:二十四位长老来自地上,他们在基督被钉复活时,同祂一同从坟墓中出来的那批人。(太27:52)并说,他们是旧约圣所崇祀中那24个班次之预表的实体……事实是这样吗?圣经和预言之灵对此有怎样的解释?相信通过接下来的学习,你会发现,启示录中的“二十四位长老”实乃另有所指。

一、加冕典礼

在启示录第四章,圣经中第一次提到了“二十四位长老”。乍一看,这里所描述的场景,像是天上的一场敬拜,但藉着深入的研究,你会发现,它还有更深刻的属灵意义:

“……我立刻被圣灵感动,见有一个宝座安置在天上,又有一位坐在宝座上。看那坐着的,好象碧玉和红宝石;又有虹围着宝座,好象绿宝石。宝座的周围又有二十四个座位;其上坐着二十四位长老,身穿白衣,头上戴着金冠冕。……又有七盏火灯在宝座前点着;这七灯就是上帝的七灵。……宝座中和宝座周围有四个活物,……四活物各有六个翅膀,遍体内外都满了眼睛。……那二十四位长老就俯伏在坐宝座的面前敬拜那活到永永远远的,又把他们的冠冕放在宝座前,说:我们的主,我们的上帝,你是配得荣耀、尊贵、权柄的……”(启4:1-11节)

在这一场景中共有四种灵:

1、坐宝座的父上帝;(启4:2)

2、头戴金冠冕的二十四位长老;(4:4)

3、宝座前的七灵;(4:5)

4、宝座周围的四活物。(启4:6-8)[即“基路伯和撒拉弗”,根据结1:6;10:21,赛6:2]

奇怪的是,我们没有看到众天使,也没有看到主基督。这是一个重要的线索,它表明,在启示录第5章中所描述的耶稣抵达天国的那一场景之前,二十四位长老已经坐在了宝座上。可见,他们并不是同耶稣一同复活的那批人。

再来看启示录第5章:

“我看见坐宝座的右手中有书卷,里外都写着字,用七印封严了。……在天上、地上、地底下,没有能展开、能观看那书卷的。……我就大哭。长老中有一位对我说:“不要哭!看哪,犹大支派中的狮子,大卫的根,他已得胜,能以展开那书卷,揭开那七印。”我又看见宝座与四活物,并长老之中有羔羊站立,象是被杀过的。有七角七眼,就是上帝的七灵,奉差遣往普天下去的。这羔羊前来,从坐宝座的右手里拿了书卷。他既拿了书卷,四活物和二十四位长老就俯伏在羔羊面前,各拿着琴和盛满了香的金炉;这香就是众圣徒的祈祷。他们唱新歌,说:你配拿书卷,配揭开七印;因为你曾被杀,用自己的血从各族、各方、各民、各国中买了人来,叫他们归于上帝,又叫他们成为国民,作祭司归于上帝,在地上执掌王权。我又看见且听见,宝座与活物并长老的周围有许多天使的声音;他们的数目有千千万万……” (启5:1-11节)

这里描述了另外的两种灵:即千千万万的天使和被杀又复活的羔羊——耶稣基督。他们是刚刚抵达的,因为在上一幕中,约翰并没有看到天使和耶稣。但此刻,耶稣已经站在了二十四位长老、四活物和上帝的宝座中间。

耶稣从哪里来呢?从地上来;来到了哪里?上帝的宝座前;来做什么?参赴作王、作大祭司的加冕典礼。启示录第4-5章乃是一个整体,它描述了上帝为耶稣举行的一个加冕大典!

二、天上议会

当然,将启示录第4-5章视为基督升天时的加冕礼,我们还有来自预言之灵的强有力证据。请看《历代愿望》第87章:

1、基督凯旋

“全天庭都在等待欢迎救主的凯旋。当他上升时,祂[指基督]在前头领路,后面跟着一群在祂复活时得释放的‘俘虏’[注意,当这群‘俘虏’和耶稣一同到达天庭时,二十四位长老已经在那里了]。众天使发出赞美的欢呼和天国的颂歌,护送着这快乐的行列。[正因这些天使去迎接基督了,所以启示录第4章中,才没有见到天使!]……于是上帝的城门大开,众天使便在高奏凯歌的乐声中,拥进城门。

他们来到上帝的宝座前;[启4:2]宝座周围有应许的彩虹环绕着。[启4:3]那里有基路伯和撒拉弗。[启4:6-8]天军的领队,上帝的众子,未曾堕落的诸世界的代表,[请注意,这三句话不是在形容三个群体,而是对同一群体的三种称呼,根据启4:4,这正是指二十四位长老。因为在启示录4-5章的启示中,那里除了‘七灵’‘四活物’再没有别的群体。]都聚集在那里。

2、全体议会

路锡甫从前曾在天上的议会中控告上帝和祂的儿子,并想在未曾犯罪的领域[即上一句中‘未曾堕落的诸世界’]里建立他的政权,如今这些领域的代表所组成的议会,[注意,天上是有议会的]都在那里欢迎世界的救赎主。他们都急切地要庆祝他的胜利,归荣耀给他们的大君王。

3、献初熟祭

 但是基督挥手请他们让开。现在祂还不能接受那荣耀的冠冕王袍。祂要先进到父面前,指着祂受伤的头,被刺的肋旁,被毁伤的脚,并举起那带着钉痕的双手。[有羔羊站立,象是被杀过的(启5:6)] 祂指着他胜利的标记,他把那些与他一同复活的人奉献给上帝,作为初熟的摇祭。他们代表那些在他第二次降临时,从坟墓里出来的广大人群。[这才是那些同耶稣一同复活之人真正的预言意义,他们并不是二十四位长老。]基督走近天父,走近那为一个罪人悔改而欢喜,为一人得救而歌唱的天父。

4、拯救后嗣

在设立地的根基之前,父与子曾立约:如果人类被撒但所胜,祂们就要救赎人类。那时祂们曾握手订立庄严的誓约,预定基督为人类的中保。这个誓约基督已经履行了。当祂在十字架上喊叫‘成了’的时候,他这话是向天父说的。所立的约已经完全实行了。现在祂声明说:父啊,成了!上帝啊,我已经行了你的旨意。我已经完成了救赎的大工。[注意:这里所描述的,并不是义人全部复活的时刻。前边刚说过,这里只有同耶稣一同经历特殊复活的那批人。]如果你的公义认为满意的话,‘我在哪里,愿你所赐给我的人,也同我在那里。’ (约19:30;17:24)[还记得耶稣从上帝手中接过的‘小书卷‘吗?约翰曾因没有人能揭开并读其上的内容而痛苦忧伤,因为其上的内容,乃是指明了谁会与耶稣一同承受产业,同作后嗣。这正是小书卷上所记的内容!]……

5、大典开始

随后,一切有位的、执政的、掌权的,都用说不出的喜乐承认生命之君的至尊王权。当欢呼之声洋溢于天庭时,天军俯伏在基督面前,“大声说:曾被杀的羔羊是配得权柄、丰富、智慧、能力、尊贵、荣耀、颂赞的。”(启5:12)得胜的歌声和天使的琴声交融在一起,直到全天庭的喜乐和赞美都盈溢了出来。爱已经得胜!那失丧的已经找到了!全天庭高声欢呼:“但愿颂赞、尊贵、荣耀、权势都归给坐宝座的和羔羊,直到永永远远。”(启5:13)(《历代愿望》第87章)

三、上帝众子

重温了上面这段极其熟悉的预言之灵,您是否有新的发现呢?天国中有议会,并且,议会的成员是由诸世界的代表组成。他们由地球的代表和“未曾堕落之诸世界的代表”组成。

每逢天上有大事,这些代表便要来到上帝面前,参赴天国的议会。而启示录第4-5章的内容,则是天国议会的全体成员为耶稣举行的加冕典礼。

在前面,我已经稍微提到,二十四位长老是未曾堕落之诸世界的代表。根据是启示录第4章,运用排除法我们可知,在欢迎基督的群体中,只有这一群体能与预言之灵中所陈述的“未曾堕落之诸世界的代表”相对应。但仅仅依据上面的内容便作出结论,似乎有些牵强,下面将对此作进一步的查考,以证明这一结论:

1、天国里真有议会吗

天国中真有议会吗?这并非只源于预言之灵的记述,而是源于圣经本身。在整卷圣经中,至少有三处关于天国议会的记录,[如果算上启示录第4章,则是4处]。先来看第一处,列王记上22:19-20节:

“[先知]米该雅说:‘……我看见耶和华坐在宝座上天上的万军侍立在他左右。耶和华说:‘谁去引诱亚哈上基列的拉末去阵亡呢?’这个就这样说,那个就那样说。随后有一个神灵(spirit)出来,站在耶和华面前,说:‘我去引诱他。’耶和华问他说:‘你用何法呢?’他说:‘我去,要在他众先知口中作谎言的灵(lying spirit)。’耶和华说:‘这样,你必能引诱他,你去如此行吧!’”(王上22:19-22)

这正是天国召开议会场景。在这次议会中,上帝听取了议会成员——诸世界代表们的想法。有人可能会问:既然上帝是全知、全能的,为什么祂还会问那个要执行任务的使者:“你用何法呢?”上帝当然无所不知,但这正显明了上帝是何等尊重受造之灵的智慧和想法,他先问“谁去……”,然后又问“你用何法?”想一想,这是多么令人敬畏并爱戴的一位上帝啊,祂竟如此俯就卑微的受造之灵!

人们因为没有仔细读经,所以常常误解上帝,对上帝的认识十分片面。在刚信主时,我也是这样,当时我就以为:上帝是宇宙的主宰,是万王之王,他既不听人的意见,也不理会人的想法,我们若是要作天父的儿女,就只有顺服、顺服、顺服!执行、执行、执行!但从这处经文你能看到,如果人运用属天的智慧,上帝会尊重人在正确之事上的选择和想法。

上帝曾宣告说:“耶和华以色列的圣者,就是造就以色列的如此说:将来的事,你们可以问我;至于我的众子,并我手的工作,你们可以求我命定(原文作吩咐我)。”(赛45:11)太不可思议了,受造之灵竟然可以吩咐上帝。耶和华对堕落世界的百姓说:对于将来要发生的事,你们可以来求问我,我必指示你们,因为“主耶和华若不将奥秘指示他的仆人众先知,就一无所行。”(摩3:7)但对于那些未曾堕落之诸世界的生灵们(以“上帝的众子”为代表),他们甚至可以吩咐上帝!——当然,那正是上帝众子们圣洁的祈祷!

我想,只有在将来升到天国时,我们才会对此有更加深切的体悟。因为现今在我们堕落的本性中有邪恶的势力存在。正因此经上才说:世人的智慧,在上帝看为愚昧!

[需要说明的是,这里中文圣经中译为“天上的万军”这句话,其英文原文是“all the host of heaven”,“host”一词有“主人”的意思。因此,“天上的万军”可以直译为“诸世界的主人们”。]

2、创造天地时的合唱团

另外两处有关天国议会的记录是在约伯记中。但查看那一内容之前,我们先来看另一处经文:

“我立大地根基的时候,你在哪里呢?你若有聪明,只管说吧!你若晓得就说,是谁定地的尺度?是谁把准绳拉在其上?地的根基安置在何处?地的角石是谁安放的?那时,晨星(morning stars)一同歌唱;上帝的众子(sons of God)也都欢呼。”(约伯记38:4-7)

上帝在创造地球和其上的世界时,“晨星”与“上帝的众子”早已存在,他们组成的合唱团在为上帝奇妙的创造而高歌欢呼!

预言之灵告诉我们,地球是在撒但堕落之后才被造的:

“于是天上有了争战。上帝的儿子,就是天上的大君,与他忠实的天使同那叛首和那些与他联合的使者交战了。结果上帝的儿子和真诚忠实的天使得胜;撒但和他的党羽就被逐出天庭……天上的使者为那些曾经在幸福与极乐中作他们同伴者所遭受的厄运而悲伤。天庭深深感受到这一次的损失。[于是,这时]圣父与祂的儿子商议,要立即执行他们创造人住在地上的计划……”(《救赎的故事》第1章)

根据启示录12章4节和9节,我们知道“晨星”乃是天使:“它的尾巴拖拉着天上星辰(stars)的三分之一,……它的使者[angels 原文应当译为“天使”]也一同被摔下去。” (启12:4,9)

3、上帝的众子是谁

虽然通过《历代愿望》第87章,我们已经知道,“上帝的众子”便是“未曾堕落之诸世界的代表”,但约伯记则为这一论点提供了更为有力的佐证。请看关于天国议会的另两处记录:

“有一天,上帝的众子(sons)(came to)侍立在耶和华面前,撒但也来在其中(came among)。耶和华问撒但说:‘你从哪里来?’撒但回答说:‘我从地上(earth)走来走去,往返而来。’”(伯1:6-7)

请注意这节经文向我们显示的一些细节:

一、上帝的众子并不是一直侍立于上帝面前,而是在某一天来到上帝面前侍立,并参加在天国的门外召开的天上议会。为什么天国会议要在天门外召开呢?因为撒但犯罪后被逐出天庭,(启12:8)不能再进入天国。参照地上以色列民大都是在城门口召开会议的,所以,很可能天国议会是在天国门口召开,但为了撒但可以参加,便临时移到天国的门外召开了。当然,这只是猜测。

二、这里说撒但“来在”上帝的众子中间,但并没有说撒但和上帝的众子一同来到。很显然,撒但声称他有权参加这个会议。因为他代表着一个星球——地球。在亚当犯罪之后,撒但便从亚当手中夺取了地球的管理权,他成了地球的代表。

既然撒但代表地球参加天国议会,那么我们是否有理由相信,“上帝的众子”也来自其它星球,是那些星球的代表,这和预言之灵的陈述是完全一致的。

接下来,请继续看圣经中有关天国议会的第三处记录:

约伯记2:1-2节:“又有一天(Again there was a day),上帝的众子(came to)侍立在耶和华面前,撒但也来在其中(came also among)。耶和华问撒但说:‘你从哪里来?’撒但回答说:‘我从地上(earth)走来走去,往返而来。’”(约伯记2:1-2)

请注意,虽然约伯记1:6-7节和2:1-2节所记的内容几乎完全相同,但它们所记却是不同的两次会议。因为2:1节说“又有一天”,这个 “又”字告诉我们,上帝的众子乃是再一次来到耶和华面前。既然是再一次,就说明在此之前,即上次会议结束后,上帝的众子们从耶和华面前离开了,去了别的地方。所以这里才能说,再次来到上帝面前。

4、上帝最初造人的目的

如果那些未曾堕落之诸世界的代表是“上帝的众子”,那么地球的代表——魔鬼撒但也是“上帝的众子”吗?请看下面几段预言之灵:

“整个天庭对创造这世界与人类,都寄以深切的喜乐和关怀。人类是新的、有别于其它的受造之物。[不要误解这句话,这里的“新的,有别于其它”,更多的不是指与地球上的其它动物相比,而是与诸世界的生灵相比!]他们是“照着上帝的形像”造的,创造主计划要他们遍满全地,愿他们与天庭有密切的交往,好自能力之源接受能力,仰赖上帝的扶持,度一种无罪的生活。”(《上帝的儿女》1月1日)

“撒但熟悉他曾引诱上帝子民去犯的各种罪,所以他竭力控告他们……他说:“难道这些人就是将来要在天上代替我、和与我联合之使者的地位的么?”(《先知与君王》第47章)

“上帝为了自己的荣耀创造了人类,要让人类的家庭经过考验以后与天上的家庭合而为一。上帝的意思是要让他们重新住到天上去。”(《论天使》第5章)

“天上因撒但和他的使者堕落所造成的空缺,将由主的赎民填补。”(同上)

人类是在撒但堕落之后才被创造的。上帝创造人类的最终目的,是要让人类在经过考验之后,升到天上代替魔鬼和与之一同被逐出天庭之恶使者的“位置”,填补天国的“空缺”。由此我们可知,撒但在未曾堕落之前,应当是位列于“上帝的众子”之中。但在叛逆之后,儿子的名份就失去了。

5、亚当,上帝的儿子

圣经和预言之灵告诉我们,亚当在被造之初,便是“上帝的儿子”:

“以挪士是塞特的儿子;塞特是亚当的儿子;亚当是上帝的儿子。”(路3:38节)

“人类谱系的起源并不是一连串的微生物,软体动物,或四足动物,乃是伟大的创造主。亚当虽然是用尘土造的,但他乃是‘上帝的儿子。’”(《先祖与先知》第2章)

亚当作为上帝的儿子与我们完全不同,他是上帝亲手所造,而我们则是从生育间接而来。

四、地球的王

1、地球的王:

亚当的被造时,不仅是上帝的儿子,且是地球的法定管理者——地球的王:

“我观看你指头所造的天,并你所陈设的月亮星宿,便说:人算什么,你竟顾念他?世人算什么,你竟眷顾他?你叫他比天使微小一点,并赐他荣耀尊贵为冠冕,你派他管理你手所造的,使万物,就是一切的牛羊、田野的兽、空中的鸟、海里的鱼,凡经行海道的,都服在他的脚下。”(诗8:3-8,参见创世记1:26-28节)

“亚当在伊甸园里被赋予了王的冠冕他被授权管理上帝所造一切生在地上的生灵,上帝赐给亚当和夏娃以智慧,而没有给那些被造的动物,上帝将治理全地的权柄和工作都托于亚当之手。”(《评论与通讯》)1874年2月24日)

同样也是地球的代表:

“上帝在伊甸园中赐福给第七日,作为创造之工的纪念。他将安息日交给人类的代表,就是人类的始祖亚当。”(《先祖与先知》第2章)

正因为亚当是地球的王和代表,所以,虽然第一个犯罪的是夏娃,但上帝却首先向亚当问责。并且,耶稣被称为第二个亚当,而不是第二个夏娃:

“经上也是这样记着说:‘首先的人亚当成了有灵的活人’;末后的亚当成了叫人活的灵。”(林前15:45)

2、错失王权

为什么堕落的撒但仍有权参加天国的议会?因为从亚当犯罪到耶稣被钉,在的这段时间里,撒但乃是地球的王,代表着这个星球的。所以他才声称:天下万国和其中一切的权柄与荣华,我愿意给谁就给谁!

“魔鬼又领他上了高山,霎时间把天下的万国都指给他看,对他说:‘这一切权柄、荣华,我都要给你,因为这原是交付我的,我愿意给谁就给谁。你若在我面前下拜,这都要归你。’” (路4:5-6)

所以,耶稣称撒但为“这个世界的王。”(约12:31)圣经说,我们“顺从谁,就作谁的奴仆…”(罗马书6:16)正因为亚当选择听从上帝以外的声音,结果便错失了地球的主权,且瞬间沦为魔鬼的奴力,像参孙一样,受尽痛苦和煎熬,若不是上帝舍弃了独生爱子来施行拯救,那么留这个星球的一切生灵的,将是无法想象的被罪蹂躏,其中所忴夸的,无非是痛苦、绝望和最终的死亡!

3、夺回王权

为什么在约伯记中,撒但参加了天国的议会,而在启示录第4-5章中,撒但却没有出现?

对此,约翰福音12:31-33节给出了答案:

“‘现在这世界受审判,这世界的王要被赶出去。我若从地上被举起来,就要吸引万人来归我。’耶稣这话原是指着自己将要怎样死说的。”(约12:31-33)

藉着基督的十字架,那位窃取了地球主权的魔王将被驱逐,王权亦被夺回。在多年以后,天上的使者向约翰展示了当耶稣被钉时,天国因其得胜而发出的颂赞和欢呼:

“我听见在天上有大声音说:“我上帝的救恩、能力、国度、并他基督的权柄,现在都来到了!因为那在我们上帝面前昼夜控告我们弟兄的,已经被摔下去了。弟兄胜过它,是因羔羊的血和自己所见证的道。他们虽至于死,也不爱惜性命。所以,诸天和住在其中的,你们都快乐吧!只是地与海有祸了!因为魔鬼知道自己的时候不多,就气忿忿的下到你们那里去了。”(启12:10-12)

因基督在十字架上的得胜,魔鬼在天国议会中被驱逐,被“摔了下去”。从此,第一个亚当所失去的王权,被第二个亚当夺了回来。

4、耶稣,末后的亚当

路3:38节说,亚当乃是上帝的儿子。但圣经的同一作者又告诉我们,屈尊降世的“人子”耶稣,也是上帝的儿子:

“圣灵要临到你身上,至高者的能力要荫庇你,因此所要生的圣者必称为上帝的儿子。”(路1:35)

作为上帝的儿子,第二个亚当——耶稣,祂是我们救恩的元帅:

在亚当里众人都死了;照样,在基督里众人也都要复活。”“经上也是这样记着说:‘首先的人亚当成了有灵的活人’;末后的亚当成了叫人活的灵。”(林前15:22,45)“因一次的过犯,众人都被定罪;照样,因一次的义行,众人也就被称义得生命了。”(罗5:18)

5、耶稣,地球的王

虽然诗篇第8篇3-5节说明,上帝将地的管理权交给了先前的亚当。但希伯来书2:5-9节,却将这一经文应用在末后的亚当——耶稣身上:

“经上某处证明说:人算什么,你竟顾念他?世人算什么,你竟眷顾他?你叫他比天使微小一点(或作:你叫他暂时比天使小),赐他荣耀尊贵为冠冕,并将你手所造的都派他管理,叫万物都服在他的脚下。……惟独见那成为比天使小一点的耶稣(或作:惟独见耶稣暂时比天使小);因为受死的苦,就得了尊贵荣耀为冠冕,叫他因着上帝的恩,为人人尝了死味。”(来2:5-9)

“人类并非立于亚当被造时的义的品格之中,即使对上帝旨意的疏忽,也是罪,而罪的工价就是死。没有人能为永生付上自己的赎价,除非藉着基督的义和顺服,因祂乃是人类的代表和元帅!”(《时兆》1894年6月11日)

“耶稣屈尊降卑,以神性披戴人性,为要成为人类家庭的元首和代表,以其言行来谴责属肉体的罪,并揭穿撒但的谎言与欺骗。”(《时兆》1896年1月16日)

“作为堕落人类的代表,基督在亚当跌倒之处得胜,以其完全顺从上帝律法的生活,将人类人罪的刑罚中拯救出来。”(手稿 126号 1901年)

6、亚当的国权将被恢复

“当得赎的人受欢迎进入上帝圣城的时候,空中便要发出一阵颂赞的欢呼。两个亚当将要相会了。上帝的儿子站在那里伸手来拥抱人类的始祖。亚当原是祂所造的,后来犯罪干犯了创造主。他的罪曾使救主的身体受到十字架的钉痕……现在上帝的儿子已经救赎了人类的失败和堕落,所以藉着祂赎罪和好的工作,祂已使亚当能以恢复他起初的国权。”(《善恶之争》第40章)

五、再探24位长老

综上所述,我们已经确知,天国中有议会,议会的议会来自诸世界,而上帝的众子便是二十四位长老,他们乃是未曾堕落之世界的代表。那么接下来的问题是,二十四位长老具体是什么属性呢?他们是外星人吗?是类似于亚当一样的人类?抑或是天使,或者是类似有六个翅膀的撒拉弗、基路伯?

1、大能的天使

根据预言之灵我们可知,二十四位长老乃是大能的天使:

“这书卷内外都写着字,约翰说:因为没有配展开,配观看那书卷的,我就大哭。(启5:4)因他意识到,这一书卷与众民的命运紧密切相关,但却没有人或天使配展开那书卷,读上面的字。这让约翰十分焦虑和痛苦。这时,一位大能的天使动了慈心,并按手在他身上,对他说:‘不要哭!看哪,犹大支派中的狮子,大卫的根,他已得胜,能以展开那书卷,揭开那七印。’(启5:4)”(手稿发行,卷12,第296-297页)

启示录5:5节说按手在约翰身上的是“长老中的一位”,显然,这里的长老来自天上,可能就是那二十四位长老中的一位。然而,预言之灵告诉我们,这位长老乃是“一位大能的天使”。

“约翰看见有无数使者侍立在尊贵、炼净、清洁、威严之天国宝座的四围,一位天使问约翰‘这些穿白衣的是谁,是从那里来的。’约翰说:‘我主,你知道。’天使便宣告说:‘这些人是从大患难中出来的,曾用羔羊的血把衣裳洗白净了。’(启7:13,14)” (《时兆》1887年12月22日)

启示录17:3节说,“长老中的一位”向约翰提问,但预言之灵却告诉我们,提问的乃是“一位天使”。所以,我们可以确知,这里所说的长老,乃是大能的天使。

“约翰看到有无数的人围绕在上帝的宝座面前, 这时有天使问他:这些穿白衣的是谁?他说:我主,你知道。然后天使便宣告说:‘这些人是从大患难中出来的,曾用羔羊的血把衣裳洗白净了。’(启7:13,14)那里有一个可以洗净罪人一切污秽之泉源,天使接着说:“(宝座中的羔羊必)…领他们到生命水的泉源;上帝也必擦去他们一切的眼泪。” (启7:17)他们将因有特权在地上持守上帝的诫命而喜乐!” (《证道与讲演》卷一 第20页 第2)

“约翰见有无数人侍立在上帝的宝座前,这时,有一位问他说:‘这些穿白衣的是谁,是从那里来的。’ 我对他说:‘我主,你知道。’接着,这位天使回答说:“这些人是从大患难中出来的,曾用羔羊的血把衣裳洗白净了。”(《时兆》1905年11月22日)

在对于启示录5:8节的注释中,怀爱伦写道:

“天上的使者,被指派去回应那些无私地、为上帝圣工而工作之人的祈祷。天庭中地位最高的天使,被指派来解决达于上帝面前为促进圣工而献上的祷告。每一位天使都有自己固定的岗位,不得擅自离开。如果离开,就会给黑暗势力以可乘之机。……” (《高举主耶稣》12月22日 《SDA圣经注释》卷四 1173页)

2、二十四位长老不能是谁

A、二十四位长老即不可能是基路伯,也不是撒拉弗:

根据结1:6;10:21和赛6:2节我们可知,启4:6-9节中的四活物,乃是基路伯和撒拉弗。而启4章的描述中,分别提到了二十四位长老和四活物,所以,二十四位长老不可能是四活物。

B、二十四位长老不可能是“许多天使”中的一员:

根据启5:11节,我们可以清楚的看到,24位远比许多的天使尊贵,他们是坐在天国的宝坐上(启4:4),而众天使则是围绕在宝座周围,就连此时的耶稣,也只是站在他们中间。

C、他们不可能是得赎众民中的一员:

根据启7:13节,这是显明的事实,因为长老中有一位问约翰,那无人能数过来的人是从哪晨来,如果他们自己来自那里,就不会这样主动询问约翰了。因为那样明显是高抬自我的表现。

D、他们不可能是144000人中的一员:

根据启示录 14:3节,二者完全是两个群体。这里说,他们唱的歌,没有其它人能唱。

E、他们不可能是在末后第七大灾中特殊复活的那批人中的一员:

根据但12:2节,我们可知,他们是在基督复临前、第六灾结束第七灾来到那一刻复活,亲眼见证基督再临的一批人,但在启4:4节中,我们已经看到,24位长老已经坐在宝座上,那时,基督才刚升到天上。

综上所述,24位长老,他们即不是众天使中的一员,也不是来自人类。他们应当是另一种灵,虽然预言之灵称他们为大能的“天使“,而施洗约翰称他们为”长老“,但以上的排除过程分明向我们显明,他们是另外一种灵,他们的身份是未曾堕落之诸世界的代表。或许,只有我们升到天上时,才能一睹他们的真容。

亲爱的弟兄姊妹,天国是何等的真实、上帝对人类的关注和爱是多么的强烈啊!面对如此的上帝和祂为我们预备的天家,难道你还不渴望基督早日再临,接我们回天家,一睹那“眼睛未曾看见,耳朵未曾听见,人心也未曾想到”的天国景象吗?(林前2:9)

六、一个神圣的比喻

最后,让我们以基督所说的一个神圣比喻来结束本次学习:

“你们中间谁有一百只羊失去一只,不把这九十九只撇在旷野、去找那失去的羊,直到找着呢?找着了,就欢欢喜喜的扛在肩上,回到家里,就请朋友邻舍来,对他们说:‘我失去的羊已经找着了,你们和我一同欢喜吧!’我告诉你们,一个罪人悔改,在天上也要这样为他欢喜,较比为九十九个不用悔改的义人欢喜更大。”(路15:4-7)

“基督不仅用迷羊来代表一个罪人,也用来代表一个背叛上帝和已经被罪恶败坏了的世界。在上帝所统辖的广大宇宙领域中,这个世界不过是一粒微尘,然而这个世界——这只迷失的羊——在他看来,却较那九十九只没有走离羊圈的更为宝贵。全天庭所敬爱的元帅基督为了拯救这一个失丧的世界,竟降低他崇高的身份,舍去了他与父所共有的尊荣。为此他离开了天上无罪的诸世界,就是那爱他的九十九只羊,而来到地上,“为我们的过犯受害,为我们的罪孽压伤。”(赛53:5)上帝在他儿子的身上舍弃了他自己,使他因而得享有找回迷羊的喜乐。”(《基督比喻实训》第15章)

亲爱的弟兄姊妹,我们这个世界,在宇宙中不过一粒微尘,然而在上帝看来,这只迷失的羊,却比那九十九只没有走离羊圈的更为宝贵!

人类在被造之初,便被上帝赋予了无尚尊贵的身份、地位与特权。无疑,我们是上帝的儿子,是天国的成员,是要代替天上那些堕落之天使位置的一群。然而,我们今日的景况又是如何呢?生活在黑暗、痛苦、堕落、污秽不塂的深渊之中!这是上帝的本意吗?不!这是我们违背上帝,并且一直不肯悔改离罪的结果!

此刻,全天庭都在关注着你我,关注着我们今日的一言一行。他们奉命时刻准备来援助我们,回应我们出于信心的呼求。并且,我们的仇敌——魔鬼撒但在天国的议会中,已经因基督的十字架而被驱逐,他是基督的手下败将,已是阶下之囚。主的应许乃是:“我已经给你们权柄可以践踏蛇和蝎子,又胜过仇敌一切的能力,断没有什么能害你们。”(路10:19)“我若去为你们预备了地方,就必再来接你们到我那里去,我在哪里,叫你们也在那里。”(约翰福音14:3)

愿我们每个人都能发自内心的对主说:“阿们!主耶稣啊,我愿你来!”(启22:20)

七、附录

1、启示录第4、5、7、19章之比较:

在启示录第4章的场景中,那里有坐宝座的上帝、二十四位长老、四活物和七灵出席,但是主耶稣、众天使和群众却是缺席的。

在启示录第5章的场景中,那里有耶稣和众天使来到,但是七灵却被“奉差遣往普天下去”,他们被差往地球,这正是耶稣所应许的,他若去了,就必赐下保惠师圣灵。(启5:6) [注:“七灵”指的是圣灵上帝。祂在启示录还被描写为七盏火灯(启4:5)及羔羊的七眼。(启5:6)启1:4-6节把“七灵”将父上帝与基督并列起来,三者共同被称为恩惠和平安的源头。由此可知,七灵所代表的是圣灵,“七”代表圣灵上帝的完全。]

同样,在启示录第5章中你会发现,这时群众仍然缺席。而在启示录第7章和第9章,得赎的群众已经加入进来。

在启示录第4章中,众灵颂赞的主题是“创造”;(启4:8、11)在第5章,众灵颂赞的主题是“救赎”;(启5:9,10,13)但到了第7章和第19章,颂赞主题的则更多的集中于“得胜”。(启7:10,19:6)

从启示录19:1-2节我们可以看出,上帝的子民此时已从大淫妇的迫害下被拯救出来,那里充满了喜乐,因为他们将参赴羔羊的婚筳,并作为新妇被羔羊所迎娶。此刻,二十四位长老和四活物的歌唱显然已经逊色,因为得赎之民已成为这一盛典中最耀眼的歌唱者!他们便是那位失而复得的儿子,也是那只迷失而被寻回的羊!

2、为什么约翰称之为“长老”而怀爱伦称之为“大能的天使”:

这是因为两人见异像的着眼点不同:

很显然,约翰在异像中是十分清楚24位长老的身份的。并且他看到24位长老时,他们是坐在“宝座上”。须知只有王才能坐宝座,而“长老”一词,在圣经中指的是部落或族系中的领袖。所以,约翰用“长老”一词向人们启示,这24位乃是“领袖”——未堕落之世界的王和代表。

而怀爱伦在见异时,着眼点在于这24位的作为上,他们以上帝的“使者”“天军”的身份来回应众圣徒的祈祷,并帮助他们,引导他们。使者也作天使,所以,怀爱伦称之为“大能的使者”或“大能的天使”当然,怀爱伦也称他们为天军的领队和上帝的众子。足见怀爱伦也明白他们的真实地位和身份。

另外,约伯记是圣经最初写成的一卷。其主要内容也与最初宇宙的创造有关。所以,他所见的异像,则着眼于上帝所造诸世界代表的最初身份——他们是上帝的儿子。

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