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第02讲 天之骄子与亡国奴

         

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DANIEL

但以理书概要

第二讲

天之骄子与亡国奴

弟兄姊妹大家好,感谢主还为我们存留这样的机会,可以继续学习祂的圣言。在开始学习之前,我们先来祷告:

慈爱的天父,感谢您将宝贵的圣经赐给我们。下面我们要继续学习但以理书,求您赐圣灵与我们同在,使我们能因着学习而生出谦卑、敬畏和信靠的心,祷告奉耶稣的名求,阿们。

上一次课,我们讲到,上帝曾藉先知哈巴谷,对犹大国将亡的命运发出了明确的预言。但是正如上帝所说:“虽有人告诉你们,你们总是不信。”(哈1:5)

我们今日读到那些预言时,会感到非常震惊。面对如此明确的预言,犹大国的君王与百姓们为何不信呢?还有,到底是什么罪,导致上帝竟然允许他的百姓成为亡国奴?

一、南北王国!

先来回顾一下以色列国的历史。

大约在公元前1050年,出埃及的以色列民,在迦南建立“以色列国”(撒上15:28)。其的第一任国王是扫罗,而后是大卫和所罗门,这三位国王,分别执政40年。也就是从公元前1050年至公元前931年,共120年。当时正是中国的商周时期。

此后,由于所罗门的罪,上帝使以色列国分裂为南北两个王国。南部是犹大国,人称“南犹大”,包含犹大和便雅悯两个支派。北部的国家仍叫以色列,人称“北以色列”。它包含其余的10个支派。

当时,犹大的首都是耶路撒冷,而以色列没有首都。后来,亚哈王的父亲——以色列王暗利“用二他连得银子,向撒玛买了撒玛利亚山,在山上造城…起名叫撒玛利亚。”(王上16:24)从此,撒玛利亚城便成了北国以色列的首都。

因此,直到耶稣时代,虽然两个国家均已覆灭,但犹大的百姓仍叫犹大人。而以色列的百姓,则被称为“撒玛利亚人”。有些人会问:犹大人和犹太人有什么区别?其实二者是一回事。当犹大人成为巴比伦人的奴隶时,说阿拉姆语巴比伦人不会发音希伯来语中的“犹大”那个音(Judah),只能读成「犹太」(Jew)。于是“犹大人”就成了“犹太人”。

二、拜金牛犊!

分裂后的北国以色列,第一任国王是耶罗波安。他因为担心百姓仍然去南国犹大的耶路撒冷敬拜上帝而加入犹大国,于是吩咐人在伯特利和但这两个地方,分别造了一只金牛犊来供人敬拜。并说“以色列人哪,你们上耶路撒冷去实在是难,这就是领你们出埃及地的神。”(王上12:26-30)

“昨天还敬拜上帝,今天就拜金牛犊,这怎么可能呢?那十个支派的以色列民怎么会那么听话,又那么愚蠢?”很多人对此感到不解。

首先,这是基于所罗门作王时期的恶劣影响。所罗门曾因敬畏上帝、智慧聪明、公义仁慈而深受百姓所爱戴,人们将之视为上帝的代理人。可是后来,他却随从信奉异教的妃嫔去敬拜假神偶像。而当他这样做时,自然会编造一套说辞,来欺哄百姓。这样,百姓也就追随君王开始拜起偶像来。所以,当耶罗波安铸造金牛犊来供人敬拜时,对于他所编造谎言,百姓们早已经习以为常。

我们知道,在圣殿的至圣所中有约柜,而约柜上面是两个由精金打造而成的基路伯天使。在二基路伯中间的位置,便是上帝临格的地方。但在当时,除了大祭司之外,没有人见过至圣所中的景象。

所以,耶罗波安便谎称,至圣所中的两个黄金基路伯,其实是两只金牛犊。你看周围的列国,不都是用牛或牛犊来象征他们的神明吗?所以,我们也要造两只金牛犊放在伯特利和但。因为金牛犊在哪里,耶和华就在那里。这样,你们就不用长途跋涉,去耶路撒冷敬拜了!百姓一听这话,也就信了。

那么,讲到金牛犊,大家不妨想一想,当年在旷野,亚伦为什么要造金牛犊供人敬拜,而不是造别的偶像呢?出埃及记32章1节说:“百姓见摩西迟延不下山,就大家聚集到亚伦那里,对他说:“起来,为我们作神像,可以在我们前面引路,因为领我们出埃及地的那个摩西,我们不知道他遭了什么事。”(出32:1)

预言之灵说,在当时,“牛或牛犊,是埃及人当作神明的象征之一;如今百姓…希望有个什么像来代表上帝,在他们之间代替摩西。…从前一向引领他们的云彩,已经停在山上很久,不会再引领他们的行程了。他们必须有一个神像来代替。”(《先祖与先知》第38章)

亚伦为了保命,便向众人屈服。他想,既然埃及人用牛犊来象征神明,我们造一只金牛犊来代表耶和华也无妨。那只是个象征,又不是说耶和华是只金牛犊!从前,云柱火柱在哪里,耶和华就在哪里。现在,金牛犊在哪里,耶和华也必在那里。这就是亚伦借口。

不要以为这很可笑,历史上,越是亵渎上帝的行为,越是有着迷人的借口。人们“今日的信仰,也正如古以色列人时代一样,只知博众人的欢心。现今仍有许多软弱的亚伦,他们在教会里占着权威的地位,却屈从那些没有献身之人的欲望,这样就是鼓励他们犯罪了。”(《先祖与先知》第38章)

今日在基督教界,用外在的事物来代替真实敬拜的事随处可见。宏伟的教堂、虚浮的仪式、世俗化的音乐、再加上专为满足人属世贪心的媚俗式证道……人们用这些外表的形式,取代了内里对上帝的敬畏。

经上说:“惟耶和华在他的圣殿中;全地的人都当在祂面前肃敬静默。”(哈2:20)真宗教的本质乃是“近前听”。倾听真理,然后实行。传道书5章1节说:“近前听,胜于愚昧人献祭。(传5:1)

百姓之所以用金牛犊来代替上帝,是因为宗教领袖们声称,那只是用来象征上帝,代表上帝,并不是说那就是上帝。从北以色列建国直到基督的时代,撒玛利亚人一直声称他们是敬拜耶和华的人,他们从未宣称金牛犊是他们的神。然而,公然拿金牛犊来象征上帝的行为,却是违背了第二条不可拜偶像的诫命,且极大的亵渎并羞辱了上帝。

那么今天,在整个基督教界,与拜金牛犊最为相似的事件又是什么呢?答案是:以星期日敬拜来取代上帝所亲自设立的圣安息日。我们只要稍微查考一下历史,就不难发现,星期日(日曜日)原本是罗马帝国敬拜太阳神的日子。后来,由东罗马的皇帝君士坦丁,将之带入了基督教会。

公元四世纪中叶,罗巴皇帝君士坦丁为了利用基督教的影响力,而在表面上宣布加入基督教,并将基督教定为国教。但于此同时,他又不想得罪那些信奉太阳神的人。于是平衡起见,他便藉着国家的法令,“定太阳日(星期日)为一个隆重庄严且值得庆祝的宗教圣日。”(《罗马帝国的衰亡史》第20章及注释,爱德华·吉本 著)

这样,在撒但的引诱下,人们开始一点点的贬低上帝的安息日,同时高抬由人的权柄所设立的、敬拜太阳神的星期日。又由于星期日被定为一个宗教庆祝的日子,在这一日人们载歌载舞,吃喝快乐,而在周六的圣安息日,却需要在上帝面前省察己心,认罪悔改。

渐渐的,人们越来越喜欢星期日,却厌弃安息日。这时,罗马教会便借口说,安息日是犹太教的产物,新约时代无须再守安息日,我们要在星期日敬拜。但是,星期日是拜偶像的日子啊,得有个名正言顺的理由才行。于是他们便说,因为主耶稣是在周日复活的,所以我们在周日庆祝主耶稣的复活!

    就这样,公元321年3月的第七天,君士坦丁皇帝颁布了“守星期日为圣”的法令,其内容是:“所有的法官、城镇中的居民,以及做各种买卖的人,都要在可敬的太阳日(Dies Solis)停工。但那些居住在乡下的人,仍可自由地从事农业活动。”

接着,公元364年,老底嘉大公会议又通过了一项教会法令,要求信徒:“周六不可休息,以免犹太化。”尤西比乌(Eusebius)是当时罗马教会中最著名的大主教,他指出:“我们所有应当在安息日尽的本分,不论是什么,现在全部转移到了星期日。”

一位罗马天主教教义的捍卫者约翰·埃克曾说:“教会依仗自己的权威,擅自将遵守星期六更改为遵守星期日,这的确没有以圣灵启示之下所写成的圣经为依据。”(约翰·埃克 著《指南》[Dr. Eck's Enchiridion, 1533])

毋庸置疑,从安息日敬拜到周日敬拜,完全是人为的改变,并非上帝的旨意,也无任何圣经的授权。马太福音12:8节说:“人子是安息日的主。所以,主的日子_也就是“主日”——乃是安息日。绝非星期日,星期日是拜太阳神的日子。

那么,安息日是犹太教的产物吗?当然不是,它在上帝创造天地之时就已设立,那时并没有犹太人,它是为始祖和全人类设立的。七日之中,上帝将这日分别为圣,定为圣日。任何人都无权用敬拜太阳神的日子来替代上帝的圣日。

多年以前,有位美国人,曾在报纸上发布一则广告,内容是:“若有人能用圣经证明,安息日不需要遵守了,或是证明,安息日已经从星期六转移到星期日,本人愿意支付10万美金。”结果广告发出数月之久,竟无人前来挑战。为什么?因为他们找不到圣经依据。

那么,在圣经中,哪里吩咐人们可以用金牛犊来代替上帝呢?根本没有。但耶罗波安却以谎言来引诱百姓陷在罪中。

回过头来,再来继续讲北国以色列。正因为他们以虚浮的偶像——金牛犊——来代替上帝,同时却又声称上帝会藉着这偶像与人同在,以致招致了上帝最可怕的刑罚。列王纪下17章20节说:耶和华就厌弃以色列全族,使他们受苦,把他们交在抢夺他们的人手中,以致赶出他们离开自己面前。”——大约公元前722年,北国以色列被亚述所灭。

对此,大家不妨去查看列王纪上15章26节、34节,16章的13节、19节、26节,以及列王纪下的3章3节,10章29节、31节,13章2节、6节,15章9节、18节,24节,28节。你会发现,上帝在评论任何一位以色列王时,总是说他们不离开尼八的儿子耶罗波安使以色列人陷在罪里的那罪。那个罪是什么呢?就是用金牛犊来代替上帝。

然而,今日有许多基督徒,正在心中犯着同样的罪,却还声称是在敬拜上帝。

三、欣嫩子谷!

讲完以色列国的毁灭。我们再来分析,上帝因何要用巴比伦来倾覆犹大国。历史上,犹大国共有20位君王,其中8位敬畏上帝,12位悖逆上帝。但其中最恶的王,当数玛拿西。圣经在列王纪下21章2-16节说:

“玛拿西行耶和华眼中看为恶的事……为巴力筑坛,作亚舍拉像,效法以色列王亚哈所行的,且敬拜侍奉天上的万象,在耶和华殿宇中筑坛。…并使他的儿子经火,又观兆,用法术,立交鬼的和行巫术的…玛拿西引诱他们行恶,比耶和华在以色列人面前所灭的列国更甚。玛拿西…使犹大人陷在罪里,又流许多无辜人的血,充满了耶路撒冷,从这边直到那边。”(王下21:2-16)

玛拿西的父亲希西家是一个非常好的王,他打碎了一切偶像,又拆毁邱坛,使百姓归向上帝。在列王纪下18:5节说:希西家倚靠耶和华以色列的上帝,在他前后的犹大列王中没有一个及他的。可是,他的儿子玛拿西,却选择了行恶,而且恶到极处。

很多人对此不解,为什么那么好的一位王,会有如此邪恶的儿子呢?上帝不是说:爱我、守我诫命的,我要向他发慈爱,直到千代吗?(出20:6)是的,这不假。但一个人的蒙恩得福并非上帝的一厢情愿,它还需要每个人作出个人的选择。

父母虽然可以将是非善恶的准则教导给儿女,上帝虽然应许要向敬畏之人的儿女施恩,但最终选择善恶是非仍是个人自由选择的结果。上帝不强迫人,祂的恩典是要用顺从来支取的。父母也不能左右儿女的人生,每个人只能对自己的信仰负责。

在以西结14:13-20节,当上帝论到他要刑罚恶人时,曾一连四次说到:

“若有一国犯罪干犯我,我也向他伸手折断他们的杖……将人与牲畜从其中剪除;其中虽有挪亚、但以理、约伯这三人,他们只能因他们的义,救自己的性命。……主耶和华说:我指着我的永生起誓,他们连儿带女都不能得救……他们连儿带女都不能得救……我指着我的永生起誓,他们连儿带女都不能救,只能因他们的义救自己的性命。

上帝在说什么?祂为什么一再的指着祂的永生起誓?因为人们不信,所以上帝不得不用起誓的方式来强调,以便于引起人们的注意。

当时的在犹大百姓的心中存在一种幻想,他们认为:我们是亚伯拉罕的后裔,有耶和华的圣殿在我们中间屹立几百年,我们必不致落到北国以色的灭亡地步。所以上帝说,我指着我的永生起誓说,义人的义,只能救他们自己,恶人的恶,却必致灭亡。

玛拿西虽是希西家的儿子,却没有效仿其父希西家敬畏上帝。相反,他倒行逆施,恶到极处。在此,我们不妨将犹大国各君王与上帝的关系反反复复,看作是一个人在与罪恶纠缠不休的过程。这样,你会从中收获惊人的教训。

犹大国的诸王时好时坏。希西家是个极好的王,在他作王的29年里,上帝大大的眷顾了犹大国。尤其是,当时所向披靡、战无不胜的亚述国,竟然败在希西家王面前。因为上帝垂听了希西家的祷告,派天使在亚述营中杀了十八万五千人。(王下19:15-35)

后来,当希西家病危将死时,他向上帝流泪祈祷,于是上帝便听了他的祷告,医治了祂的疾病,又赐给他15年的寿数。而且,为了让希西家确信这一应许是真的,上帝还行了一个神迹,祂使天上的日影倒退了十度,作为赐给希西家王的兆头。(王下20:1-11)

这两件事,让当时的犹大国名扬天下,威振四境。区区一个犹大国,竟然能大败亚述王西拿基立,又让天上日头倒退10度,这是何等令人敬畏而可怕的一个国家啊!甚至当时正在悄悄兴起的巴比伦王比罗达巴拉但,竟也慕名前来拜见西希家。

然而,正是这种上帝恩典之下的昌盛,让接续西希家作王的玛拿西有了骄傲和放纵的资本。在昌盛之中,玛拿西感受不到危机,反倒骄傲蛮横。这个王可谓是无恶不作,任意妄为。他不但在上帝的殿中为假神筑坛,敬拜偶像。

更残忍的是,玛拿西竟然在耶路撒冷城南的欣嫩子谷,将数不胜数儿童用火焚烧,用以给假神摩洛献祭。(耶32:35)以致后来,欣嫩子谷成为基督教和伊斯兰教神话中的“吉赫纳”( Gehenna)——也就是人间地狱。

同时,因为希西家的影响,犹大国中有许多人起来反对玛拿西的恶行,于是玛拿西为了排斥异己,便在国中大杀戒,使耶路撒冷撒冷血流成河。圣经说,玛拿西“流许多无辜人的血,充满了耶路撒冷,从这边直到那边。”(王下21:16)

当我们将犹大国的历史,比作一个人与罪纠缠的过程时,就会发现,在信仰生活中,人在平安稳妥、通达顺境中,往往会骄傲、放纵,任意妄为而不肯警醒。可是当一个人落在患难之中,却又转去向世人寻求帮助,惟独将我们在天上的父弃之一旁。

就如从前犹大王、希西家的父亲、玛拿西的爷爷亚哈斯一样。当他面临亚兰和以色列的联军攻击时,非但拒绝向耶和华求助,竟然差派使者去认贼作父,对外邦人的亚述王说:“我是你的仆人、你的儿子……求你来救我……”(王下16:7)

无论我们处在顺境还是逆境之中,都不要忘记耶和华我们的上帝。诗篇118:8-9节说:“投靠耶和华,强似倚赖人;投靠耶和华,强似倚赖王子。以赛书26章3节说:坚心倚赖祢的,祢必保守他十分平安,因为他倚靠祢。(赛26:3)

再来看玛拿西,祂因父亲敬畏耶和华给国家带来的昌盛和祝福,而在繁荣中背离上帝,肆意妄为,无恶不作。以至耶和华藉他先知的口发出判语:

“因犹大王玛拿西行这些可憎的恶事,比先前亚摩利人所行的更甚,……我必降祸与耶路撒冷和犹大,叫一切听见的人无不耳鸣。我必用量撒玛利亚的准绳和亚哈家的线砣拉在耶路撒冷上,必擦净耶路撒冷,如人擦盘,将盘倒扣。我必弃掉所余剩的子民,把他们交在仇敌手中,使他们成为一切仇敌掳掠之物,是因他们自从列祖出埃及直到如今,常行我眼中看为恶的事,惹动我的怒气。”(王下21:10-15)

里的准绳和线砣,原本是测量的工作,在此处是指,上帝要用曾经判撒玛利亚和亚哈家的那同一公义的标准,来审判犹大和耶路撒冷

虽然最后,玛拿西认罪悔改了,但他使犹大通国陷在背道之中的罪恶影响,却是无法挽回。对于选民之国的通国背道,邪恶至极,上帝若不亲自伸手予以管教,则耶和华的名必在天下万国中被人耻笑。

关于玛拿西的悔改,圣经在历代志下33章10-13节说:

“耶和华警戒玛拿西和他的百姓,他们却是不听。所以耶和华使亚述王的将帅来攻击他们,用铙钩钩住玛拿西,用铜链锁住他,带到巴比伦去。他在急难的时候,就恳求耶和华他的上帝,且在他列祖的上帝面前极其自卑。他祈祷耶和华,耶和华就允准他的祈求,垂听他的祷告,使他归回耶路撒冷,仍坐国位。玛拿西这才知道惟独耶和华是上帝。(代下33:10-13)

难以想像,这样一位犯下滔天大罪的邪恶的王,当他在上帝面前认罪悔改,圣经说他“极其自卑”之时,上帝便饶恕了他的罪。这使我们看到,无论你的罪有多么深重,都不应绝望,只要我们肯于回头悔改,在上帝面前自卑,祂就能赦免我们。于此同时,上帝不免去祂对犹大国的刑罚,则说明,行恶必有其可怕的后果,犹大国的罪,不只是玛拿西一个人的恶,百姓在罪上也都有份,所以,任何人都不要心存侥幸。

论到犹大国行将遭遇的厄运,耶利米书15:3-4节:耶和华说:‘我命定四样害他们,就是:刀剑杀戮,狗类撕裂,空中的飞鸟和地上的野兽吞吃毁灭。又必使他们在天下万国中抛来抛去,都因犹大王希西家的儿子玛拿西在耶路撒冷所行的事。(耶15:3-4)

四、焚经弑主!

通过以上的回顾,我们看到,当玛拿西在耶路撒冷作王时,选民之国中所盛行的邪恶可憎之事,已经注定了这个国家灭亡的命运。那么,这一毁灭是何时来到的呢?

玛拿西作王的时间,是公元前687年到公元前642年。而上帝的刑罚,则是在37年之后,临到了这个罪恶城邑的。请看但以理书1章1-2节:

犹大王约雅敬在位第三年,巴比伦王尼布甲尼撒来到耶路撒冷,将城围困。主将犹大王约雅敬,并上帝殿中器皿的几份交付他手,他就把这器皿带到示拿地,收入他神的庙里,放在他神的库中。

犹大王约雅敬,是玛拿西之后的第四位犹大王。他从25岁登基,在耶路撒冷作王11年。圣经说:“约雅敬行耶和华眼中看为恶的事,效法他列祖一切所行的。”(王下23:37)也就是说,约雅敬又是一个带领犹大百姓反叛上帝的恶王。

那么约雅敬都做了哪些恶事呢?第一,他杀了上帝的先知。请看耶利米书26章20-23节:

又有一个人奉耶和华的名说预言,是基列耶琳人示玛雅的儿子乌利亚,他照耶利米的一切话说预言,攻击这城和这地。约雅敬王和他众勇士、众首领听见了乌利亚的话,王就想要把他治死。乌利亚…逃往埃及…约雅敬王便打发…几个人往埃及去。他们就从埃及将乌利亚带出来,送到约雅敬王那里;王用刀杀了他,把他的尸首抛在平民的坟地中。”

历代以来,只要上帝的儿女犯罪,上帝就必然会差派祂的仆人出来指出罪恶,劝人回转,并发出警戒。挪亚时代如此,大卫的时代如此,犹大国的时代也如此。然而,人若恋慕罪恶、硬着颈项不肯悔改时,就必恨恶上帝的声音,且憎恶真理。甚至,这里说,约雅敬竟然亲自用刀杀了上帝的先知,将其抛尸于平民的坟地。

弟兄姊妹,这是多么可怕的事情。然而,在我们的信仰生活中,如果你一再的拒绝听从上帝的话,最后,也完全会沦落到这般刚硬的地步。所以今天,如果有人愿意责备你,你就应当感恩,也要深深的悔改。若不是出于耶和华,没有人愿意冒犯你,也没有人愿意对你说逆耳之言。真正的聪明人,并不是自己知道自己的过犯,而是当别人来指出我们的过犯时,我们愿意像大卫一样,在主面前自卑悔改。

再来看约雅敬行的第二件恶事,他焚烧上帝的圣言。耶利米书36章1-25节写到:

“耶和华的话临到耶利米说:‘你取一书卷,将我对你说攻击以色列和犹大,并各国的一切话,从我对你说话的那日,就是从约西亚的日子起直到今日,都写在其上。或者犹大家听见我想要降与他们的一切灾祸,各人就回头,离开恶道,我好赦免他们的罪孽和罪恶。’”(耶36:1-3)

多么感人的一幕,上帝让祂的先知,把上帝对犹大国所发出的一切警告和预言,都重新写在一卷书上,并送给约雅敬看,希望他能悬岸勒马,从恶中转回。上帝说,这样:我好赦免他们的罪孽和罪恶。”

上帝是谁,祂是我们的天父。有哪位父亲愿意责罚自己的孩子?上帝在撒迦利亚书2:8节说:摸你们的,就是摸祂眼中的瞳人。”每一日,我们的天父,祂在天上,目不转睛的注视着你,要保护你免于仇敌的攻击和伤害。祂不允许任何人伤害我们。祂向我们所怀的意念,是赐平安的意念,不是降灾祸的意念,要叫你们末后有指望。(耶29:11)可是我们却总是不信,悖逆。我们总是看环境,看人,任性而不肯回头。就像约雅敬王一样。

继续下看圣经,这里说:“王就打发犹底去拿这书卷来……念给王和王左右侍立的众首领听。……犹底念了三四篇(或作:行),王就用文士的刀将书卷割破,扔在火盆中,直到全卷在火中烧尽了。王和听见这一切话的臣仆都不惧怕,也不撕裂衣服。以利拿单和第莱雅,并基玛利雅恳求王不要烧这书卷,他却不听。王就吩咐……去捉拿文士巴录和先知耶利米。”(耶36:21-25)

就是这样一位恶王,上帝还是一再的给他悔改的机会。上帝不单是怜悯这个王,祂更顾念圣城耶路撒冷和其中的百姓。

但以理书1章1-2节说,犹大王约雅敬在位第三年,巴比伦王尼布甲尼撒来到耶路撒冷,将城围困。主将犹大王约雅敬,并上帝殿中器皿的几份交付他手。约雅敬在位第三年,是公元前605年,这是巴比伦王尼布甲尼撒第一次入侵耶路撒冷的时期。

圣经说,是主将犹大王约雅敬,并上帝殿中的器皿的几份交付尼布甲尼撒的手。这话是什么意思呢?也就是说,若不是上帝允许,没有人能攻陷圣城,若不是上帝的许可,没有人能擒拿上帝选民的王,也没有人能掠夺上帝殿中的器皿。凡是临到上帝百姓身上的事,全是上帝允许发生的,而这一切,都是为了祂子民的益处。

最初,犹大王约雅敬王是臣服于埃及法老的。列王纪下第23章35节说,约雅敬以金银向埃及的法老尼哥纳供。可是不久,巴比伦渐渐兴起,势力变得强大(王下24:7)。于是,约雅敬王又转而臣服于巴比伦王,同时却又伺机背叛。果不其然,三年后,约雅敬背叛了巴比伦,重新投入埃及的怀抱。

多么令人痛心和悲哀的事,上帝子民的领袖,不专信依靠耶和华上帝,却是见谁强大,就投靠谁,见谁有势力,就亲近谁。而且又不肯忠顺,总是伺机背叛。

对此,我们应当引以为戒。作为基督徒,当我们看世人时,会觉得他们似乎很成功,也很富足,于是我们就心生羡慕。我们开始怀疑,若过一种敬虔的生活,代价是不是太大了。于是我们就暂且放下属灵的生活,放下上帝的旨意和主的诫命,以及圣经的教导,开始效法外邦人,侍奉外邦的神,追求外邦人的生活方式。

因为世人看上去真的是功成名就,繁荣昌盛,而且看上去好像也很健康,又很会挣钱,所以就慢慢地效法、随从他们,仰慕他们,凡事都和世人去比。结果因着这样的缘故,我们便失去了上帝的保护。正如从前的犹太人一样,他们去跟外邦的国家结交,试图依仗这些人的力量,来保障平安与尊位,但结果却是非常悲惨的。当他们失去了上帝的保护之后,就成了这些国家的俘虏。这对于今日的我们每个人,都是值得深思的属灵教训。


五、终至倾覆!

因为约雅敬背叛巴比伦,所以当时的巴比伦摄政王——尼布甲尼撒便前来攻击犹大国,并将约雅敬活擒,“要将他带到巴比伦去(代下36:6),又将犹大国中的一些皇室贵族,掳到巴比伦作人质,其中就包括但以理和他的三个同伴。

但是途中,尼布甲尼撒听闻他的父亲那波帕拉萨尔(Nabopolassar)驾崩,国内可能会发生争夺王位的叛乱之事,于是他改变主意,强迫约雅敬发誓效忠巴比伦,然后将之释放。便带着掳来犹大俘虏,取捷径从阿拉伯的沙漠匆匆返回巴比伦。

就这样,约雅敬王算是免于成为亡国奴的命运。此后,上帝藉先知耶利米的口,一再的劝告约雅敬,不要再背叛巴比伦王,这样耶路撒冷便可得以保全,不至遭受进一步的厄运。可约雅敬拒不听从上帝的劝戒,竟然派人去捉拿先知耶利米,要将之灭口。正如前文所述。

以上就是尼布甲尼撒第一次入侵耶路撒冷的经过。此后,列王纪下24章1节说:“约雅敬服侍他(尼布甲尼撒)三年,然后背叛他。”(王下24:1)于是 “耶和华使迦勒底军、亚兰军、摩押军和亚扪人的军来攻击约雅敬,毁灭犹大,正如耶和华藉祂仆人众先知所说的。”(王下24:2)

我们前面说过,您可以将犹大国的历史,看作是一个人与罪纠缠的历程。上帝一再的管教犹大国,她却始终不肯悔改,一再悖逆,且甚之又甚。今天很多的基督徒也是这样。人们不肯听从上帝的管教,不肯顺从祂的律法。上帝一管教,他就哭泣求饶恕,上帝一发怜悯,他们就继续作恶。无论怎样,就是不肯离罪悔改,以致最后,上帝不得不任凭其灭亡。

约雅敬死后,他的儿子约雅斤接续他做王。圣经说,约雅斤行耶和华眼中看为恶的事。且对巴比伦王朝不忠,于是公元前597年,尼布甲尼撒再次派兵将耶路撒冷围困。约雅斤一见强敌兵临城下,便惊慌失措,只得率臣仆首领出城投降。

列王纪下24:10-14说:“犹大王约雅斤和他母亲、臣仆、首领、太监一同出城,投降巴比伦王,巴比伦王便拿住他。……又将耶路撒冷的众民和众首领,并所有大能的勇士共一万人,连一切木匠、铁匠都掳了去,除了国中极贫穷的人以外,没有剩下的。”(王下24:10-14)

这一次,巴比伦的军队洗劫了耶路撒冷王宫与圣殿的全部财富,并将国王约雅斤及其家宰、太监、臣仆、首领和有技能在身的工匠等一万多人作为战争俘虏,长途跋涉掳到巴比伦。先知以西结也在其中(结1:1-2)。这是犹大国第二次被巴比伦入侵。

接着,巴比伦王立约雅斤的叔叔玛探雅代替他作王,给玛探雅改名叫西底家。(王下24:17)这样,犹大国的末代君王西底家登基,时年21岁。圣经说,西底家行耶和华他上帝眼中看为恶的事。先知耶利米以耶和华的话劝他,他仍不在耶利米面前自卑。”(代下36:12)

西底家是巴比伦王亲自设立的傀儡,但即或这样,他却是仍不吸取约雅敬和约雅斤被俘的教训,也不肯听从耶和华借先知耶利米发出劝戒,列王纪下25章1节说,他竟然再度起来“背叛巴比伦王”(王下25:1)

于是,公元前586年,“巴比伦王尼布甲尼撒率领全军来攻击耶路撒冷,对城安营,四围筑垒攻城。于是城被围困,直到西底家王十一年。在西底家眼前杀了他的众子,并且剜了西底家的眼睛,用铜链锁着他,带到巴比伦去。(王下25:1-7)

对于犹大国最后灭亡时的属灵景况,圣经在历代志下36章13-20节是这样评价的:

“尼布甲尼撒曾使他(西底家)指着上帝起誓,他却背叛,强项硬心,不归服耶和华以色列的上帝。众祭司长和百姓也大大犯罪,效法外邦人一切可憎的事,污秽耶和华在耶路撒冷分别为圣的殿。

耶和华他们列祖的上帝,因为爱惜自己的民和他的居所,从早起来差遣使者去警戒他们。他们却嘻笑上帝的使者,藐视他的言语,讥诮他的先知,以致耶和华的忿怒向他的百姓发作,无法可救。

所以,耶和华使迦勒底人的王来攻击他们,在他们圣殿里用刀杀了他们的壮丁,不怜恤他们的少男处女、老人白叟……迦勒底人焚烧上帝的殿,拆毁耶路撒冷的城墙,用火烧了城里的宫殿,毁坏了城里宝贵的器皿。凡脱离刀剑的,迦勒底王都掳到巴比伦去,作他和他子孙的仆婢。”(代下36:13-20)


六、前车之鉴!

弟兄姊妹,透过以色列和犹大国的倾覆,我们看到,当上帝的子民顺从上帝、忠诚于上帝时,他们就蒙了上帝的祝福,外邦人就不能攻击他们,再怎么强大的敌人,在上帝面前都会溃不成军。但是,当他们反叛上帝、不顺从时,上帝就无法保护他们,所以,以色列被亚述所灭,犹大国被巴比伦倾覆。

要知道,犹大和以色列是上帝的长子。他们是上帝所生,是上帝亲手把他们从埃及的为奴之地领出来。为了他们,上帝曾分开红海,以云柱火柱一路引领,天降吗哪,磐石出水,约旦河分开,耶利哥倒塌,一路百般呵护,万般疼爱,一心一意的将他们领到迦南这块流奶与蜜之地。不但如此,上帝还让他们在亚、欧、非大陆的交汇处,建立了万国仰慕的选民之国。可结果呢?

他们从君王到百姓,无不作恶,尽都背道。他们追随外邦的假神偶像,羡慕外邦人的罪恶败坏的生活,一再的践踏上帝的律法,亵渎上帝的圣名,玷污上帝的圣殿。这还不够,他们竟然烧毁上帝的圣言,杀害上帝的先知,认外邦的神为父,向别国的王称臣……他们的行的恶,就连外邦人都不齿,他们的行为,被天下人所蔑视。

这就是上帝子民从前所行的,最终,在一次重过一次的管教和从早到晚的呼吁全被拒绝之后,上帝只得撤回对他们的眷爱和保护,让他们成为他们所仰慕之人的奴隶。

耶路撒冷是敬拜真神的地方,犹大百姓是惟一认识耶和华的人。使徒彼得说,在天国下万国中,惟有你们是被拣选的族类,是有君尊的祭司,是圣洁的国度,是属上帝的子民,要叫你们宣扬那召你们出黑暗、入奇妙光明者的美德。(彼前2:9)

但结果呢?耶和华说:“‘牛认识主人,驴认识主人的槽;以色列却不认识;我的民却不留意。他们离弃耶和华,藐视以色列的圣者,与他生疏,往后退步。…你们举手祷告,我必遮眼不看;就是你们多多地祈祷,我也不听。…你们要洗濯、自洁,从我眼前除掉你们的恶行;要止住作恶,学习行善,寻求公平,解救受欺压的,给孤儿伸冤,为寡妇辨屈。……你们若甘心听从,必吃地上的美物,若不听从,反倒悖逆,必被刀剑吞灭。’这是耶和华亲口说的。”(赛1:3-20)

弟兄姊妹,这一课,上帝留给我们的教训是什么呢?人若心中存有偶像、一再犯罪、拒绝劝告和警戒、不肯悔改,徒具敬虔的外表,却还自称是上帝的儿女,那么,上帝必将撤去对他的保护,不再认他们为自己的儿女。

所以,重要的不是只拥有真理和诫命,而是要按照真理和诫命去生活。只有当我们按照真理和诫命去生活时,那位赐真理的上帝,才会居住在我们里面,成为我们的保护。形式上的基督徒,不等于是真正的上帝的百姓。

最后,我们来做祷告:

慈爱圣洁公义的天父,通过以上的学习,我们看到你对你的儿女们是何等的慈爱,何等一再的忍耐、宽容、等候,期待我们能悔改而得以存活。而他们的覆灭,却是我们今日作为你末世余民的警戒,求您帮助我们不犯任意妄为的罪,求您帮助我们不去仰望世人,求您使我们记得我们的本分,记得我们们所信的是谁,愿你打碎我们心中的偶像,和对世俗的贪恋,求您拯救我们脱离罪恶,赐我们敬畏的心。祷告奉耶稣的名求,阿们!



慕义生 2021.02.01

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